Russian Vocabulary (and Wisdom)

How to say "to tell" in Russian

This Russian word is one of the top 1000 words in Russian. The complete list of most common Russian words is available here.


Meaning: to tell, narrate, recite, speak, explain

Pronunciation: [rahs-KAH-zih-vuht']

Part of speech: verb (imperfective aspect)

Rank: #403 (see frequency list)

The woman is telling a story.
Photo by Yodel Anecdotal CC-BY-GA-2.0
 Example sentences:
  • Я люблю́ расска́зывать анекдо́ты.
  • I like telling short funny stories.
  •  literal  I love telling anecdotes.
  • Ка́ждый ве́чер ма́ма расска́зывала сы́ну ска́зку.
  • Every evening the mother narrated a tale to her son.
  • Па́па расска́зывал, что у него́ не было компью́тера, когда́ он был молоды́м.
  • My dad told me that he didn't have a computer when he was young.
  • Миллио́н лет наза́д лю́ди расска́зывали друг дру́гу исто́рии о ми́ре. Сейча́с э́ти исто́рии ста́ли ми́фами.
  • A million years ago people told each other stories about the world. These stories have become myths.
  • Я расска́зываю о моём путеше́ствии в Росси́ю.
  • I'm telling about my journey to Russia.
  • Ты ча́сто расска́зываешь роди́телям о свои́х друзья́х?
  • Do you often speak to your parents about your friends?
  • Э́тот текст расска́зывает об исто́рии Росси́и.
  • This text tells about Russian history.
  • Что случи́лось? Дава́й, расска́зывай!
  • What happened? Come on, tell me!
  • А что пото́м бы́ло? Расска́зывай да́льше!
  • What happened next? Continue the story!
  •  literal  And what next happened? Tell further!
  • Расска́зывают, что Ива́н Охлобы́стин -- о́чень тала́нтливый совреме́нный росси́йский актёр.
  • They say that Ivan Okhlobystin is a very talented modern Russian actor.

 Idioms and set expressions:
  • (э́то) до́лго расска́зывать = it's a long story
      literal  (this is) long to tell
  • Не расска́зывай мне ска́зки! = Don't lie to me!
      literal  Don’t tell me tales!
  • расска́зывать исто́рии = yarn
      literal  to tell stories
  • расска́зывать небыли́цы = tell tall tales, spin yarns
 Related words:
  • рассказа́ть = to tell
  • расска́з = story
  • расска́зчик = story-teller
  • расска́зчица = story-teller (female)
  • говори́ть = to talk, speak, say
 Verb conjugation:

Present Tense

I расска́зываю
you (singular) расска́зываешь
he, she, it расска́зывает
we расска́зываем
you (plural) расска́зываете
they расска́зывают

Past Tense

I, you (singular), he расска́зывал
she расска́зывала
it расска́зывало
we, you (plural), they расска́зывали

Future Simple Tense

The imperfective verb рассказывать is not used in the Future Simple Tense. Use the perfective verb рассказать instead.

Future Compound Tense

I буду расска́зывать
you (singular) будешь расска́зывать
he, she, it будет расска́зывать
we будем расска́зывать
you (plural) будете расска́зывать
they будут расска́зывать

Imperative Mood (Command Form)

you (singular) расска́зывай
you (plural) расска́зывайте

View full conjugation table for the verb pair рассказывать/рассказать

Vocabulary lesson: By RT: Learn Russian exclusively for MasterRussian

Phrase recordings: Copyright(c) 2011 All rights reserved.
Word recordings: Copyright(c) 2006 Streit Goulnara, Streit Eric, Vion Nicolas. Copyright(c) 2007 S. Sakhno, N. Vion. Distributed under CC-BY.

Got questions?

Ask them in the Russian Questions and Answers — a place for students, teachers and native Russian speakers to discuss Russian grammar, vocabulary, pronunciation, and other aspects of the Russian language.

Copyright 2001-2020 | Privacy Policy | Contact Us

 Learn Russian every day for free! 
 Clicks the "Like" button below to get daily updates on Facebook!
Click "Add to circles" to learn Russian on Google+

 Search MasterRussian

Custom Search

English » Russian dictionary

Like MasterRussian on Facebook

 RSS | iGoogle | My Yahoo!

Word: скорый
Meaning: fast, quick, speedy
Pronunciation: [SKOH-riy]
Learn Russian words more... »


Russian: Вход со двора
English: Entrance from the backyard


MasterRussian on Twitter