Russian Vocabulary (and Wisdom)

How to say "what for" in Russian

This Russian word is one of the top 1000 words in Russian. The complete list of most common Russian words is available here.


Meaning: what for, why

Pronunciation: [zah-CHYEM]

Part of speech: adverb

Rank: #248 (see frequency list)

 Example sentences:
  • Заче́м вы е́дете туда́?
  • Why are you going there?
  • Заче́м ты купи́л телеви́зор? У нас уже́ есть оди́н.
  • What did you buy a TV set for? We already have one.
  • Заче́м вам сто́лько игру́шек? ― У нас тро́е ма́леньких дете́й.
  • Why do you need so many toys? ― We’ve got three little children.
  • Заче́м ты спра́шиваешь меня́ о том, что сам прекра́сно зна́ешь?
  • Why do you ask me about things that you know so well yourself?
  • Заче́м вы прие́хали в Росси́ю? ― Изуча́ть ру́сский язы́к.
  • Why did you come to Russia? ― To study the Russian language.
  • Заче́м он пошёл в магази́н? У нас до́ма всё есть. ― А мо́жет, э́то сюрпри́з?
  • Why did he go to the shop? We have everything at home. ― Maybe it’s a surprise?
  • Заче́м всё так усложня́ть?
  • Why should we complicate everything?
  • Я спроси́л у Петра́, заче́м он е́дет в Австра́лию. Он отве́тил, что всегда́ мечта́л побыва́ть там.
  • I asked Peter why he was going to Australia. He answered that he had always wanted to go there.
  • Когда́ вас спро́сят, заче́м вы пришли́, скажи́те, что вы хоте́ли бы поговори́ть с дире́ктором фи́рмы.
  • When they ask you why you came, say you would like to talk to the director of the firm.
  • Е́сли не ви́дно ра́зницы, заче́м плати́ть бо́льше? (слоган из рекламы)
  • If you don’t see any difference, why should you pay more? (ad slogan)

 Idioms and set expressions:
  • вот заче́м = that's why
  • бог зна́ет заче́м (col.) = goodness knows why
  • Э́то ещё заче́м? (col.) = What's the big idea?
 Related words:
  • почему́ = why
  • заче́м-то = for some reason

Vocabulary lesson: By RT: Learn Russian exclusively for MasterRussian

Phrase recordings: Copyright(c) 2011 All rights reserved.
Word recordings: Copyright(c) 2006 Streit Goulnara, Streit Eric, Vion Nicolas. Copyright(c) 2007 S. Sakhno, N. Vion. Distributed under CC-BY.

Got questions?

Ask them in the Russian Questions and Answers — a place for students, teachers and native Russian speakers to discuss Russian grammar, vocabulary, pronunciation, and other aspects of the Russian language.

Copyright 2001-2020 | Privacy Policy | Contact Us

 Learn Russian every day for free! 
 Clicks the "Like" button below to get daily updates on Facebook!
Click "Add to circles" to learn Russian on Google+

 Search MasterRussian

Custom Search

English » Russian dictionary

Like MasterRussian on Facebook

 RSS | iGoogle | My Yahoo!

Word: ответ
Meaning: response , answer , reply
Pronunciation: [aht-VYEHT]
Learn Russian words more... »


Russian: Гостиница ''Маяк''
English: Lighthouse hotel


MasterRussian on Twitter