Traduit de l'anglais par Mohamed Chiheb Ben Chaabane

Les Samovars Russes

Famille russe
  Photo de Sergey Vladimirov
  CC-BY-2.0

Les samovars et le thé sont des éléments indispensables de la culture russe. Dans la Russie moderne, les samovars sont rarement utilisés pour faire bouillir de l'eau pour le thé comme prévu à l'origine, cependant de nombreuses familles mettent les samovars au centre de la table lors des fêtes. La réservation d'une place de choix pour un samovar à la table de fête est à la fois un hommage que les Russes donnent à leurs ancêtres et une cérémonie qui incarne l'hospitalité chaleureuse.

Qu'est-ce qu'un Samovar?

Un samovar est un dispositif traditionnellement utilisé pour chauffer et faire bouillir de l'eau pour le thé. Le mot samovar en russe est dérivé de "сам" signifiant auto (self) et "варить" signifiant bouillir. Le nom peut être librement traduit en français comme "auto-bouilleur". Les samovars sont fabriqués à partir du métal et se composent d'un grand récipient en forme d'urne et d'un tuyau métallique allant verticalement vers le milieu. Pour bouillir l'eau à l'intérieur d'un samovar, le tuyau est rempli de combustible solide comme les cônes de pin, les charbons et les copeaux de bois qui sont mis au feu. Un petit pot de thé est utilisé pour brasser un concentré de thé. Le pot de thé est souvent placé sur le dessus d'un samovar pour le garder chauffé avec le passage de l'air chaud.

Le thé est servi en versant le concentré de thé dans une tasse et en diluant avec de l'eau bouillie. L'eau est libérée par un robinet à la base du récipient métallique. Les Samovars étaient l'un des premiers appareils électroménagers en Russie. Les familles et les invités s'assoient à une grande table de dîner pour avoir un discours tranquille et discuter les derniers événements tout en buvant du thé chaud.

De quoi parle un samovar?

Les Russes croyaient que le samovar avait une âme. Cette croyance était principalement basée sur le fait que les samovars produisaient des sons différents lorsqu'ils étaient chauffés avec du carburant. La forme du corps du samovar rend compte de l'acoustique étonnante et l'eau fait des bruits particuliers quand il est mis à ébullition. Il était courant de dire que "un samovar chante" (самовар поёт).

Qui a inventé le Samovar?

La plus ancienne poterie du samovar a été trouvée en Azerbaïdjan. Son âge était de 3700 ans, ce qui est environ 1700 plus vieux qu'un samovar découvert en Egypte. Il y avait des dispositifs semblables trouvés en Chine mais ils n'étaient pas employés pour faire le thé.

Tula Russia
  Toula, Russie. Carte présentée par Marmelad CC-BY-2.5

En Russie, le premier samovar de cuivre a été fabriqué en 1778 par les frères Lisitsyn à Toula, une ville connue pour ses métallurgistes et ses armateurs. Au cours des 70 premières années, de nombreux samovars à Toula produisaient 120 000 samovars chaque année. Les samovars étaient principalement fabriqués à partir du nickel et du cuivre dont une attention particulière a été accordée aux détails. Les poignées et le robinet pourraient être faits sous la forme de vignes ou de griffes d'un dragon, tandis que le corps du samovar pourrait être gravé à la main.

Le processus de fabrication du samovar se composait de 12 étapes avec des maîtres individuels spécialisés sur chaque étape de production. Fait intéressant, la population de tout le village pourrait être spécialisée dans la fabrication d'un seul élément, comme les poignées du samovar. L'assemblage final et le taillage des samovars ont été effectués dans les usines. Au début du vingtième siècle, il existait environ 170 modèles différents de samovars. Les samovars étaient vendus en poids: plus le samovar était lourd, plus le prix était élevé.

Proverbes du Samovar

Aujourd'hui, Toula est connue comme le centre historique de la production du samovar. Il y a un proverbe russe : В Ту́лу со свои́м самова́ром не е́здят, qui signifie "Vous ne prenez pas du samovar à Toula". Il est utilisé dans le même sens que "apporter des charbons à Newcastle".

Samovars en Russie Moderne

Les usines modernes produisent des samovars anciens et électriques. Les modèles traditionnels sont principalement achetés comme souvenirs. Les samovars électriques utilisent un élément de chauffage électrique au lieu du tuyau de carburant. Les samovars électriques servent le même but que la bouillotte électrique et peuvent être facilement utilisés dans n'importe quel ménage en Russie.

Si vous allez acheter un samovar fait en Russie pour le ramener à votre pays, n'oubliez pas que les samovars russes sont fabriqués selon les normes électriques russes. La Russie a 220 volts d'électricité et une prise électrique différente. Vous devrez consulter le fabricant sur la possibilité d'utiliser un tel samovar dans votre pays. Que vous l'utilisiez pour faire bouillir de l'eau ou non, un samovar russe sera toujours un grand souvenir ou un élément de décoration à la maison.

Aujourd'hui, il y a plusieurs musées dédiés à la "machine à thé russe". Le musée le plus célèbre est celui de Mikhail Borschev qui a une collection privée de plus de 400 samovars. Si vous souhaitez explorer davantage les merveilles des arts populaires russes, vous pouvez visiter le musée samovar en ligne : http://www.samovaroff.net/ (le site est disponible en russe seulement).





















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